Friday, February 6, 2015

Icy News

The Icy News represents the Australian Antarctic Division journal and offers every week a sum up of the operations on station.
This week we had the chance to talk about our Scientific Project and detail a trip to Beaver Lake.
You can find the article following that link.

Enjoy the reading ! More coming soon(ish)

Lydie

Monday, January 12, 2015

Destination Beaver Lake

The first week of January has been clement and offered us a nice sky and some time on the field. After Landing Bluff, we jumped again on a helicopter and left a bit further away: to Beaver Lake.
The gear to install remains the same, but the landscape is completely different.

To get to Beaver Lake, we make a first stop to Sanson Island, where the helicopters have to refuel. Then we start our journey inland, in the whiteout. The white landscape which scares so much the pilots.
After three hours of flying, a first peak appears in front of us: The Prince Charles Mountains. We put us deeper into a gorge and after few minutes we spot our GPS antenna.

Working there won't be easy because of the weather conditions: a lot of wind and the squirrels flying over our heads. But after few minutes our GPS announces the verdict:  8 satellites are visible !

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La première semaine de Janvier a été clémente et nous a offert un beau ciel et du temps sur le terrain. Après Landing Bluff nous avons pu resauter dans un hélico et repartir cette fois ci un peu plus loin. Sur Beaver Lake.
L'équipement à installer reste le même, mais le paysage à contempler est complètement différent.

Pour ce rendre à Beaver Lake, nous faisons une première escale à Sanson Island, où les hélicoptères refont le plein: c'est ensuite que l'on bifurque vers le continent, en traversant la plateforme Amery. Le grand blanc, whiteout qui effraie tant les pilotes. Après trois heures de route, un premier sommet montre le bout de son nez: les "Prince Charles Mountains". Nous nous enfonçons dans une gorge et au bout de quelques minutes nous apercevons notre GPS.
Le travail sera compliqué à cause des conditions météo: beaucoup de vent et des écureuils au dessus de nos têtes. Mais en quelques minutes notre GPS nous annonce le verdict: 8 satellites en visibilité !

GPS set up on Beaver Lake


The team refuelling on the way to Beaver Lake




Plan "B" - Destination Landing Bluff

A part of our project has been cancelled due to our delayed flights to Casey and then Davis. The Basler is now back to Casey to work on the ICESAT program. We then started the second part of our work, that we obviously called "The Plan B".

For that part of our work, we installed a serie of GPS around the Amery ice shelf: a first one close to Sanson Island (called Landing Bluff), a second one on Beaver Lake (on the Western part of the Amery) and a last one on the South of the ice shelf. These three locations have been chosen to continue the uplift records started about 7 years ago. These post-glacial rebounds signals are supposed to be around 1 to 2 mm/year in that region. We can then expect to record uplift signals of about a centimeter.

The GPS beacons used are not autonomous stations, and are then not supposed to be recording for more than 10 days (approximately the autonomy of our batteries). This aspect complicates a lot our work, because it implies picking up the equipment 10 days later. So making two trips at the same place, and hence find two weather windows to fly there. The flights are pretty long (from 1h30 for Landing Bluff up to 5 hours for Dalton's Corner) and imply the use of the helicopters and the Twin-Otter.

For the first part of our install, we have set up the first GPS on Landing Bluff, plugging it into the GPS antenna which remained there during the past 7 years.

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Une partie de notre projet a été annulée suite à notre retard prolongé pour arriver sur Davis. Le Basler est reparti sur Casey pour remplir sa mission pour le projet ICESAT. Nous sommes donc passés à la seconde partie de notre travail, que l'on a appelée comme il se doit: "Le plan B"

Notre plan B consiste à installer une série de GPS autour de la plateforme Amery: un premier près de Sanson Island (Landing Bluff), un second sur Beaver Lake (à l'Ouest de la plateforme Amery) et un dernier plus au Sud à Dalton's Corner. Ces trois locations ont été choisies pour poursuivre les enregistrements qui avaient été entamés il y a environ 7 ans. Les signaux de rebonds post-glaciaire sont estimés à 1 voire 2 mm/an dans cette région. Nous pouvons donc envisager l'observation de signaux proches du cm sur cette durée.

L'équipement n'est pas autonome et est censé fonctionner durant la durée de vie de nos batteries, soit environ 10 jours. Cet aspect complique notre tâche, car il sous entend que nous devons revenir chercher l'équipement 10 jours plus tard. Donc faire deux trajets au même endroit, et par conséquent trouver deux fenêtres météo. Les voyages sont longs (de 1h30 pour Landing Bluff à 5h pour Dalton's Corner) et sous entendent l'utilisation des hélicoptères mais aussi du Twin-Otter.

Pour la première partie de notre installation, nous avons donc placé le premier GPS sur Landing Bluff, récupérant  l'antenne GPS qui avait été placée à cet endroit il y a maintenant un peu plus de 7 ans !

Basler flight from Casey to Davis

Over the Vestfolds


Going to Sanson Island - Melt water pool
Position of the GPS sites around the Amery Ice-Shelf

GPS station installed on Landing Bluff

Sanson Island

Saturday, December 20, 2014

Casey, 1 minute d'arrêt !


After 3 days waiting for our flight, we finally managed to get to Antarctica ! A large slice of blue, the Southern Ocean, a belt of sea ice, a smooth landing on the ice and we get to know our "paradis blanc". The White paradise. That flight was almost too easy for me. I always tried to convince myself that the beauty of Antarctica deserves the difficulty to reach it.
30 minutes before landing, we put on our survival gear, thermals, polar fleeces, softshells, my body is now reaching 40 degrees. Greatest irony when you arrive in Antarctica. And then the door opens, and plenty of smiles jump on you. Here we are !
Since the 18th of December, we are waiting in Casey that the weather gets better in Davis, and that the big red and white birds come to pick us up.

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Après 3 jours à attendre notre vol, nous avons finalement atteint l'Antarctique ! Le grand bleu de l'Océan Circumpolaire, une bande de banquise, un atterrissage on ne peut plus doux sur le plateau et nous pouvons enfin profiter de notre paradis blanc. Ces vols sont presque trop faciles, moi qui me suis toujours convaincue que la difficulté d'atteindre le continent justifiait sa beauté. 30 minutes avant l'atterrissage, nous enfilons notre équipement de survie, thermales, polaires, softshells, mon corps doit bien atteindre les 40 degrés. Ironie du sort, lorsqu'on arrive en Antarctique. Et puis la porte s'ouvre et plein de sourires se jettent sur vous. Nous y voilà !
Depuis le 18 décembre, nous attendons à Casey que le temps s'améliore sur Davis et que nos gros oiseaux rouges et blancs viennent nous chercher.


Flying over the sea ice

The shiny blue ice. Few seconds before landing.

On our way to Casey from Wilkins. Crossing to Antarctic circle.

Australian Territory ?

Tuesday, December 9, 2014

Number 5

D-5 before our departure. 5 hours flight to Wilkes airway over the Southern Ocean. 5 hours drive to Casey across the Antarctic circle. 5 hours flight on a Basler to Davis station.

Hope the number 5 will be our lucky one for this season.


It's now time for me to pack my bags and reach Tasmania.

Goodbye Australia. See you soon Antarctica !

Monday, September 8, 2014

C'est re-parti !

"What's happening in Enderby Land ?"

We still don't know, but it sounds like we might know by the end of the year !

The 8th of September, our field work project has been finally approved by the Australian Antarctic Division. Now starts a round of training, medical checks and lists of approvals.

The departure is scheduled on the 15th of December, and we might be back on the 6th of February. So leaving later in the season means also having a better chance to find a good weather window to go on the field.

This year, we will be also followed by the Canada Goose Project, Where does your Goose take you ?, supported by APECS (Association of Polar Early Careers Scientists) who is providing us expedition jackets. Further information on their website will come soon.

So from now, fingers crossed !